按照明孝宗的遗诏,在正德二年八月,明武宗举行大婚,迎娶皇后夏氏,后来还娶了两位妃子,但他却对她们毫无兴趣。
而且,明代宫禁管理严格,皇帝的一举一动都有人管,还要专门记下来以备后来查对。武宗对这种束缚人的制度简直深恶痛绝,但他领教过朝臣的“功力”,知道要改变这种制度是根本不可能的,于是,他把眼光瞄向了宫外。

王满堂,明代正德年间霸州的著名美人,人称“浣衣皇后”。要说她在浣衣局洗过衣服,这是事实,而做皇后却未名正言顺。做了半辈子的皇后梦,到头来只是被大家戏称为“浣衣皇后”,真是可怜了这位“霸州美人”了。

武宗选中的地方叫做“豹房”。豹房坐落在皇宫西华门外太液池的南岸,本来是皇家豢养猛兽的地方,外明武宗国进贡的稀奇动物,也放在这里,其实就是一个皇家动物园。武宗就选择了这个动物园来建立自己的安乐窝,还在原来的基础上加以扩建,非常高兴地称这里是自己的“新宅”。从此以后,一直到死,武宗都住在这里,明朝的政治中枢实际上也从皇宫中心搬到了豹房。

明武宗时期,朝廷派人到各州府挑选美女,供皇帝享用。选美使臣来到霸州,稍微一经打听,就得知了“霸州美人”王满堂的名声。将其招来一观察,发现她确实还算俏丽可爱,于是就选中了她。王满堂到了皇宫里面之后,在众多美人面前,并不显得特别的光彩夺目,再加上她那时才只有十五六岁,发育的还不是非常风韵别致,自然是落选了。

豹房虽然从广义上也可以算是在皇宫的范围之内,但毕竟不属于大内,所以武宗在这里就再也不用受那些繁文缛节的困扰,可以从此自由自在,充分发挥自己的兴趣了,并且也在玩乐之余批批奏章公文什么的。他的兴趣也十分广泛,而且天资聪颖,对什么都是一学就会。只要是和做皇帝无关的,从斗鸡走狗,骑马射猎到吹拉弹唱,甚至于梵文和阿拉伯文,都无所不通。豹房既然原本是动物园,武宗搬进去又养了不少凶猛的虎豹,他闲来无事便观赏这些猛兽斗来斗去,有时还亲自下场跟虎豹斗上几下,甚至不惜被抓伤。皇帝当然不能自个跟虎豹打架,还得有不少保镖、陪斗的,于是就召集天下善搏虎豹的人,入豹房做“勇士”。选进京的有上万人,武宗又从万人中选出了一百名勇士,将他们养在豹房中,还把他们都封为自己的“义子”。不过光和豹子打架也比较单调,皇帝不久就开始发展他的另一项爱好。

王满堂姿势容貌美丽,对这样的打击觉得难以忍受。有一天晚上她做了一个梦,梦见一个叫赵万兴的人要迎娶自己,这个人的身份将会“贵不可言”。于是她不肯随便嫁给别人,天天等着这个“赵万兴”。也不再为落选的事情而难过,认定自己终将与贵人相遇。看来,这个小姑娘真的是受打击了,有点神经错乱,但她的家人却对她这番胡思乱想深信不疑,就到处给她寻摸这个叫赵万兴的男人。这时,有个道士听说了这件事情,又得知这位王家姑娘貌美如花,就兴起了冒名顶替的念头。他先贿赂了一个和尚,让他对王家人说:“你家明天有个大贵人要来了。”第二天,他就到了王家,问他姓名,就说:“我就叫赵万兴。”王家对他热情款待,见此人文质彬彬,相貌端正,头脑灵活,的确是为有福相之人,王家也就没有什么顾虑了,老父亲直接说媒,挽留道长。过了不久,王家便为两位年轻人操办了隆重的婚事。

这个爱好本也平常,就是谴责每一位昏君都少不了的“荒淫好色”。武宗的好色似乎毫无疑问,但是他也有自己的特别之处,那就是他对后宫的嫔妃完全不感兴趣,却喜欢带点异国风情。

按说这个道士拐骗了个漂亮媳妇,也就该知足了。但可能是王满堂经常和他说贵不可言之类的话,弄得他也晕晕乎乎起来,全然忘记了自己是个骗子,居然把自己当成了真正的贵人,竟然准备做起谋反的事来。还煽动不少人跟从他,改元“大顺平定”,自己当上了皇帝,设立了文武大臣,每逢三、六、九日,在茅房大殿上接受群臣的朝贺,并且议论“朝政”。王满堂这个自认为有皇后命的“霸州美人”,理所当然地成了“大顺平定皇后”,只不过是山中皇后罢了。当然,在他们还没有什么实质行动时,就已经被当地的官府抓得一个不留。

锦衣卫都督同知于永是个色目人,擅长房中术之类的,武宗把他召入豹房,宠幸无比。他向武宗推荐色目女子,说她们各个姿容美艳妖娆,皮肤白皙细嫩,比起中土的女子来,简直要胜过一百倍,于是武宗大为心动。那时都尉吕佐也是色目人,于永就矫诏叫他把家里擅长西域歌舞的舞女进献上十二个来。等到美人一来,武宗一看这西域美人果然不同凡响,十分高兴,天天没日没夜地观赏歌舞。他觉得这十二个美人还不够,就在京都那些色目人家大肆搜索,把他们的女子招来歌舞,其中尤其美艳的,就留下来供他玩弄。后来,他听说于永的女儿特别漂亮,就让他把女儿也献上来。于永不愿,就把邻人白回子之女冒名顶替地送进宫去。皇帝也没觉察出来,看那女子很美,还挺高兴。

谋反是大罪,皇帝听说了这件事,也觉得荒唐可笑,就释放了那些跟从的愚民,只把那个“赵万兴”和跟随他的两个儒生处死。而王满堂本来是“罪魁祸首”,但明武宗听说她是个大美人,就动起心思来,暗中降旨赦免了她。为了掩人耳目,先把她送到了宫中的浣衣局,接着又把她召入了武宗的游乐场——“豹房”,大加宠爱,甚至戏称她为皇后。王满堂想嫁个大贵人的梦,这时倒也算是实现了。

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