康熙十一岁那年,正值皇太后寿辰之日,宫中大摆寿筵,宫娥舞女翩翩献技,为赴宴的满朝文武助兴。
有个小舞女,名叫彩霞,年方十六岁,生得身材袅娜,体态轻盈。她身患“肝郁气滞”之症。只因太后寿辰,自己不得不扶病献舞。她正在单人独舞新演习的“遥拜”时,忽然感到郁气上升,心慌意乱,舞姿也紊乱起来。

三寸金莲的背后隐含的是古代男人对女人视为玩物,对女性极其蔑视的有力证据。下面,我们一起来看看三寸金莲发展到清以后的一些状况。

彩霞的变态,惹得人们纷纷议论。彩霞心里越发慌乱,忽然“咕冬”一声倒在地上。康熙大吃一惊,慌忙站起身来,就听太后厉声喝道:“贱婢,竟敢乱我宫仪,那里容得,重杖四十,赶出宫去!”

中国妇女裹脚最早出现于宋朝,流行于明清。人们把裹过脚的称之为“莲花”,不同大小的脚也分为不同的等级,据记载,大于四寸的称为“铁莲”,四寸的称为“银莲”,而极品裹脚的尺寸是三寸,便是我们熟知的“三寸金莲”。

康熙刚想代彩霞求情,太后气呼呼地说:“谁若敢袒护求情,定责不饶!”说罢,虎着脸起身还宫了,小康熙急得直跺脚,眼睁睁看着行刑的宫人把彩霞拖走了。

根据清朝乾隆时期民间习俗《清俗纪闻》所说,民间的女孩子在七八岁时,就要用缠脚布将脚的前部紧紧包裹起来,防止继续生长。因此,女孩子七八岁以后就不能轻易出门了。平时活动总是需要侍女的搀扶才行,要是出远门就得做轿子,步行是万万不能的了。

康熙一夜也没有睡好觉。他翻来复去地想,“常言说:‘管天管地,管不着拉屎放屁!’宫女也是人,凭啥为了这点事就要又打又骂地给赶出宫去呢?”

女子的一生,缠足是最重要的事,不缠足的女孩被叫做“天足”,而当时是“夫以为耻,母以为辱”,甚至会因此无法出嫁。俗话说“裹大脚嫁瞎子,要吃馍馍背褡子;裹小脚嫁秀才,要吃馍馍拿肉来”,所以脚越小越受追捧。

第二天一早,康熙就叫一个心腹小太监领着自己,也打扮成小太监模样,一块偷偷溜出官去,看望彩霞。

女子缠足这事对大户人家来说是至关重要的,一般人家也给女儿缠足,但是对于贫困人家来说,缠足的规矩就不那么严格了,因为女子需要干活持家。

小太监早打听明白了彩霞的住处,不一会儿就把康熙领到了一个破烂烂的小草房边。

每一个民族都有自己的审美观,汉族女子追求窈窕曼妙的身姿,这种传统就是女子缠足习俗形成的最原始动因。除此以外,缠足似乎还有另一个目的。由于脚小不便于行走,让女人缠了足就可以防止“红杏出墙”。就如同中世纪的欧洲男人为女人制作了贞操带。

康熙进屋一看,屋里什么家具也没有,只有一个破木头床,上面唾着悲泣哼叫的小舞女彩霞。一个拄着拐杖的独腿女人,蓬头垢面地坐在床边照料她。

清朝入关之前,皇太极就曾下令,不准关外妇女缠足。入关后,顺治二年即下令,严禁女子缠足并试图改变汉族妇女缠足之风。顺治到康熙时期,清廷曾多次发布禁止女子缠足的命令。

康熙走到床前,轻声问:“彩霞,你的脚怎么样了?可好些了吗?”

康熙三年规定康熙元年以前所生女子的缠足不再追究。元年以后所生的女子禁止缠足,违者严惩:对于父亲有官职的就由吏部、兵部处置;没有官职的平民家由刑部责打40大板,并流放10年;对失察的官员,也要由吏部等部门处理。

彩霞正捂着脸哭呢,听见有人叫她,挪开手,微微睁开两眼,一见是小皇上来了,“哎哟!”一声,连声说道:“圣上驾到,奴婢该死!”就要挣扎着起来!

康熙七年,都察院左都御史王熙认为这种规定太过严厉,会造成民间诬妄举报,以致牵连无辜,他建议放宽禁止缠足的法令。他的建议得到批准,缠足的禁令就此放宽。

康熙一把按住彩霞说;“汝有病在身,免礼!”独腿女人一听是皇上来了,也慌忙支着木拐站起来,要给康熙磕头。康熙抓住她的木拐说:“算了算了,你只有一条腿,跪下可怎么起来呢?免了吧,免了吧!我是偷偷跑来看你们的,你快坐下来说话!”

此后,清政府虽然也时不时颁布新法禁止缠足,但汉族强大的文化传统不是一时就能改变的,而清廷对汉族习俗的干预也引起了士大夫的反对,所以在实际执行中,他们不再对汉族女子裹小脚严格干预,只严令禁止旗人妇女缠足。

说着话儿,小皇上伸手就去掀彩霞脚下的被子,羞得彩霞连忙伸手阻拦,晚了,小皇上一眼就看见了她那双好象春笋般的三寸金莲。她的脚脖子肿得足有碗口粗细,康熙惊叫道:“我的妈呀,脚肿成这样,很疼吧!这可怎么办哪!”

清廷虽然反对妇女缠足,但清代却是缠足最为流行的时期。清初满汉之间即有“男从女不从”的默契,所以女子还要受缠足之苦。在汉族人看来,裹小脚已经不是单纯的习俗,而被上升到保持汉族传统,彰显民族气节的高度来严格执行。

彩霞从打进宫,也没受到过谁的温存体贴,听了小皇上这句同情的话,竟感动得大哭起来。她抽抽搭搭地说:“万岁,我的脚,迟早是保不住了,早晚也得象春媚姐那样,被大夫给截去呀!”

男人为留发牺牲之大,对女人继续裹小脚的风气影响非常深远。陕西和山西的妇女裹脚最为有名,有“从来小脚说山西”的说法。要缠足的女孩子从很小的时候就得把脚缠起来,不让他们生长。她们把四个小脚趾折到脚下,紧紧的压住,再用缠脚布使劲的裹起来,只留下大脚趾在前面。

康熙忙问那个独脚女人,才知道她原来也是宫中的舞女,在跳舞时象小彩霞一样扭伤了脚,总也不好,越肿越厉害,终于被大夫截掉了一条腿,又被赶出宫来。

这些女子长大后多为残疾,要借助拐杖才能行走,成为“三足”。最典型的“三足”女子是陕西女子,即使是缠足之风不甚流行的广东地区,富贵人家也要以缠足来显示其出身的高贵。

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